专家对话:存储在数据中心的能源使用


能源是每个数据中心的关注。但重点往往是服务器的能源开销,其占据了整个数据中心整体能耗的大部分份额,数据中心业主不能忽视存储设备的能源开销。组织可能拥有多组由成千上万磁盘组成的存储阵列,所以存储会对数据中心能源利用造城极大的影响。

TechTarget数据中心的高级编辑Stephen Bigelow为了解关于数据中心存储与其潜在的能耗影响,与Robert McFarlane、Shen Milsom和Wilke(他们是为与纽约的一家咨询IT技术设计公司的主要负责人)深入对话。

Bigelow:我们今天讨论许多关于服务器的能源消耗与冷却需求,但目前来说,存储在数据中心设施中是怎样规划与定位的?

McFarlane:当然,可能只有很小百分比的影响,也可能影响巨大。这完全取决于组织的类型以及所用存储类型。如果是基于磁带的设施——而且还有大量操作在进行——那么空间需求显而易见,而能源及热负载会极低,甚至可忽略不计。但若谈论基于磁盘的存储——我们讨论影响能耗与热负载的重点——与磁带相反,磁盘存储会对能耗与热负载产生极大影响。

通常情况下,数据中心中的空间需求与能耗与热负载相比,完全可以忽略,后者才是重点。许多企业认为总体负载过高。用户同样倾向认为他们已经拥有相比前些年多得多的存储,事实上也确实如此。但当你审视当今的存储密度,你会发现这些海量数据都可以打包保存到一个机柜中。

不久以前,上G的存储空间被认为是海量存储空间,而今天我们的超薄笔记本就拥有如此容量,我们甚至还可以将其放在口袋里随身携带!我有一位规模小但成长很快的客户,他一直对自己的存储需求很担忧——害怕数据中心没有足够资源供他们使用——所以我们做了积极与详尽的计算,得出的结论是在未来五年内所需的资源不会超过一个机柜。但我们有另外一个用户需要存储数据用于司法审计。几乎有25%的楼层空间被用来放置存储阵列,消耗了整个项目27%的能源与冷却负载,而且密度十分之高,达到平均12至15KW.差异是十分巨大的。

Bigelow:当然你说的事实,我们也看到了数据中心存储需求的增长,很大部分原因是服务器虚拟化,一部分是因为增强数据保留和保护的需要,还有是因为更多业务应用创造出了更多数据。你是如何看待未来的存储需求变化,现在是否有应对未来存储问题的新策略?

McFarlane:这在某种程度上是一个很复杂的问题呢,但答案在于,存储的增长取决于你的实际需求,将一个问题与另外一个问题挂钩是比较诡异的。我们将永远无法对此得出结论。

回顾以前的岁月——我可以讨论这些——当纸质文件夹已经放满文件,已经没法再存放文件时,我们就会想办法丢弃旧的或不需要的文件。在无纸化社会中——我建议使用这个词是因为现在会比以前复制或打印多得多测材料——我们只需要购买更多的存储就够了。而且我们无法真正相信电子存储——就如把文件保存在金属文件箱里一样——我们还对其做了备份。而且大部分人会告诉你要“多备份一份,”因为根据墨菲定律,单第一份备份坏了的时候,往往第二份也会跟着损坏。