警惕水货!擦亮双眼看IT“灰色市场”


Bob需要一台新服务器完成小规模虚拟化项目,而他的供货商无法在价格上做出让步。这时,他在其他市场偶然发现了一笔十分合算的买卖,服务器产商与型号都相同,只在硬件配置上有些许出入。由于未发现明显问题,Bob也就此下了订单。直到服务器DIMM内存出现故障,Bob才开始仔细检查服务器的所有部件,随即发现DIMM内存实际上不是产商提供的原厂配置。在与产商核对了相关序列号之后,Bob发现有部分能具备优势价格的销售商(VAR)其实并不没有官方授权,而产商判定Bob所拨打的电话为有偿支持,需要为此支付服务费用。Bob,正如其他数以千计的IT专家,已经成为当前不断增多的IT设备“灰市”问题的受害者。

了解IT设备灰市

有多种方式来定义IT灰市:使用过、劣质品以及假冒产品。买卖已用过设备的市场,通常也被称为“二手市场”,是公认的清理老旧或多余IT设备的好途径。例如,但数据中心进行设备升级时,下架的旧设备通常会被卖到二手市场中,然后可能被以“使用过”的设备进行再次贩卖。企业可以通过这种渠道获得一些厂商已经不再支持的旧型系统备件和配件,但依然可能无法进行升级或更换。

但是灰市也存在不利的一面,买家需要面对不小心买回劣质配件或假冒产品的风险,这类物品很难通过买家经验来判明,一旦装入设备,将可能引起重大事故,需要在此方面格外重视。劣质部件可能来自完全合法及诚实的供应商,但缺乏必要的检测和稳定性,将可能给系统运行带来潜在风险。假冒部件的危害更大,其设计与标识均仿冒其他产商。“做工精良”的假冒产品,若没有仔细检测,将很难被发现。

“我们看待灰市产品如同原始设备制造商(OEM),但还需要进行多级别质量分级”,Pete Sclafani说,他是6connect Inc的CIO及创始人。“对于硬件,很难检测出来自灰市的产品是否为正品,其功能甚至还能与OEM原版一样。”

经济压力是导致系统集成商与服务组织偷工减料的原因,许多人发现将一些部件替换为便宜的仿冒品可以很容易降低价格并提高利润。一旦这些产品在流入销售渠道时未被检测出,没有经历艰难的取证分析,将很难再被发现,然而这样的检测也只有当设备使用一段时间并出现故障时才可以进行。

“在当前IT硬件销售低利润的时代,任何以极大比例优势击败对手的报价都应该做进一步调查,最好在采购前私下与产商直接沟通了解情况”,Pierre Dorion(Long View Systems数据中心业务主管)说。

假冒部件的影响

对于假冒部件是否对整个系统产生影响一时还没有结论。某些部件确实可以保持无故障运行多年。其他部件则可能会提早损坏或反复出错。当然,也有其他IT设备无法正常使用或完全无法工作的情况。同样,来自供应商的服务响应级别可能存在很大差异。大部分合法VAR只针对他们销售给你的设备提供服务,处理故障或更换配件。事实上,你(与VAR)可能甚至都没有察觉假冒部件是此次故障问题的元凶。